Iconoclasistas

09 November 2009
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Spend some time walking the streets of Buenos Aires and you’ll soon see and feel the long, complex, twisted strands of political tension. On any given day you’re likely to encounter a mob of protesters blocking traffic, banging drums and chanting slogans. Strolling by a moment, depicting some revolutionary on horseback, you’ll be approached by a student, handing you a DIY, anti government zine.

Head from the landmark obelisk towards Congress House, and the scars of the 2001 revolt in which tens of thousands marched the streets are still evident in a cracked headstone for deceased demonstrators, embedded in the sidewalk. As long and as far as you walk you’ll be hard pressed to find a street void of political graffiti. Slogans like ‘Fuck Capitalisimo’ and ‘Viva Eva’ are scrawled across every paintable surface, from storefronts to bus stops to the ground you walk on. It is in this context, these streets, that the seeds of much political reform have been sown. Outside the white walls of Galleries Argentinian artists have long understood that their work can serve as a powerful tool towards change.

Iconoclasistas PosterIconoclasistas Poster


Though of course everyone’s creative motivation varies greatly, many individual artists and collectives choose to make work that has the potential to communicate alternative political and social ideals rather than win prizes, heighten stature or sell for a profit. Iconoclasistas is one such group at the forefront of this movement. Describing themselves as a “Counter Hegemonic Resources and Communication Lab,” Pablo and his partner Julia compose Iconoclasistas from the study of their modest home on the outskirts of Buenos Aires city. Taking time off from their day jobs in social communications and graphic design, they have undertaken a project to create a ‘Collective Atlas’ of Argentina and its neighbouring countries.

Travelling between Argentina, Paraguay, Peru, Lima and Brazil, they hold  ‘Collective Mapping Workshops,’ meeting with social movements, neighbourhood assemblies, student organisations, fair trade networks, social and environmental groups, teachers, gender commissions and committees for memory. Iconoclasistas’ ‘mapping’ encourages participation in a creative, playful, open and uncensored dialogue, in turn offering a “proposal for change and transformation.”

From newspapers, subversive little stickers and flyers to beautifully illustrated posters, everything they produce is distributed and can be downloaded for free. Even if you don’t speak Spanish it’s obvious that they have an agenda far beyond creating pretty pictures.

Iconoclasistas in Action



Read this interview in Español
HOW AND WHY DID THE ICONOCLASISTAS MOVEMENT COME INTO BEING?

We began work with the Iconoclasistas in 2006. It had been years since the revolt of December 2001 where there was a strong emergence of counter cultural art and media groups which were added to the already established political art movements that had been developing since the nineties, working mainly with street interventions.

Iconoclasistas had a growth process that we view as three separate but articulated moments.

The first step was to produce artwork for free circulation, appropriation and use, which was printed and uploaded to the website with creative commons licenses. That’s how we were able to produce The Yearbook ‘Anuario Volante,’ stickers, T shirts and posters “for spreading an imaginary resistance,” revipósters “to promote a rebel world view providing perspective on various rural and urban issues,” signage and interventions “to encourage an iconography of agitation” and travelling exhibits “to occupy private and public spaces.” We never work in isolation, as all resources are supplemented by other modes of political action and reverberate in the practices of peers.

In a second stage of work, which began in 2008 and continues in 2009, we began brainstorming / investigative workshops to investigate collective problems and resistances. So we organised the ‘Agit Pop Tour’ where we travel to different cities of Argentina (Bahia Blanca, Chaco, Cordoba, Neuquen, Rosario, Buenos Aires), Peru (Lima) and Spain (Barcelona). Workshops and displays are organised with peers of collective communication, political art and cultural centres. The show was a pretext to bring people to see how important it was to hold brainstorming / investigative workshops as a forum for production of critical knowledge through socialisation of knowledge, skills and experiences that circumvents the general world view. These trips, workshops, exhibitions and talks enabled us to create and deepen bonds of solidarity and action among different peers across the country. This created a network of contacts that go beyond geographical boundaries and resonates and grows from mutual concerns and reinforces the need for common action.

And finally a third stage where we begin to create resources in collaboration with other groups. Thus arose the last printed document, produced alongside the Collective of Common History, which we call ‘The Arbolazo. A genealogy of popular uprisings in Argentina.’

Iconoclasistas PosterIconoclasistas Poster


YOUR WORK IS HEAVILY LOADED WITH SOCIAL / POLITICAL MESSAGES, IS THIS IN ORDER TO EDUCATE AND CHANGE ATTITUDES?

Our main objective is to communicate an ideal horizon of practice, produce some commotion (material, subjective) that leads to action. Although we understand that some of our work is pedagogical, we do not believe in political practice as an enlightened vanguard has to ‘educate the people’ to be mobilised. On the contrary, we consider ourselves part of a vast network of action and resistance, and action from the communication, graphics, research and creative design tools by providing the resources so each one of us can use these tools, as is convenient.


DO YOU THINK THE IDEALS CONVEYED IN YOUR WORK IS SHARED BY MANY ARGENTINES?

We’d like to think so, but seeing the reality of our country we know that what prevails is individualism, a consumerist spirit and desire to earn more money. On the other hand there are many people who are organised, doing things (culture free, fair trade networks, committed intellectuals, alternative media outlets, self-organised neighbourhoods with libraries, schools, etc). These are activated from different levels to participate in the development of alternative ways of thinking and fostering emancipation.


DO YOU GET A LOT OF FEEDBACK? NEGATIVE AND POSITIVE?

Yes, there is plenty of exchange. Alot of our material flows through the web (it is downloaded all over the world, which brings down borders) and we see our work reproduced or recreated in neighbourhood publications, by university and secondary students, unemployed movements and social-environmental assemblies. Whenever we have new material we email this to our database and that mail is usually re-disseminated in one endless spiral. In the last three years we have had more positive feedback than negative, the negative is almost always in reference to ideological differences.

Iconoclasistas in ActionCollective Mapping


DO YOU SEE THE VISUAL ARTS AS A MEANS TO COMMUNICATE UNCONVENTIONAL IDEAS?

We are attracted by the possibilities offered by images as a medium to convey political meanings. We emphasise that visual communication underpinned by a process of investigation and conceptualisation of problems is key. We almost never use images alone, always accompanying them with texts, information resources, recommended links etc. But we understand the power of images to create meeting and interest points with others.


CAN YOU NAME SOME PEOPLE WHO INSPIRE AND INFLUENCE YOUR LIFE AND WORK?

We take inspiration from many different sources; from movies, art books, comic books, even the hardest words by academic thinkers, historians, essayists. We are also inspired by those that activate in their day to day spaces. We take inspiration from the ancient culture of our region, of native peoples and their resistance of 500 years. Everything inspires us, for better or worse, it would be unfair to name names because we always fall short!


CAN YOU GIVE ME SOME ADVICE?

Stay awake, critical, and active in whatever space you occupy.

Translation from Spanish by Alex Patterson

For more on Iconoclasistas, visit iconoclasistas.com.ar

Reports of the journeys, photos and accounts of activities of the ‘Collective Atlas’ project can be found HERE


Iconoclasistas en Español


¿Cómo, cuándo y por qué la Iconoclasistas llegado a ser?

Con iconoclasistas comenzamos a trabajar en el año 2006. Ya habían pasado varios años desde la rebelión de diciembre 2001 donde hubo un fuerte surgimiento de colectivos contra culturales, artísticos y de comunicación, que se sumaron a las acciones que ya venían desarrollando desde los años noventa otros colectivos de arte político que trabajaron con escraches e intervenciones callejeras.

Con iconoclasistas tuvimos un proceso de crecimiento de la práctica que lo pensamos como tres momentos articulados. Una primer etapa donde nos propusimos producir material gráfico de libre circulación, apropiación y uso, que fue impreso y subido al sitio web con licencias creative commons. Así fue como producimos: el “anuario volante” para apropiarnos de estadísticas populares; “sticker, remeras y afiches” para difundir un imaginario de resistencia; “revipósters desplegables” para fomentar una cosmovisión rebelde brindando panoramas sobre diferentes problemáticas rurales y urbanas; “señalética e intervenciones” para estimular una iconografía de agitación y “muestras itinerantes” para ocupar espacios privados y públicos. Nunca trabajamos aislados, pues todos los recursos se complementan con otros modos de acción política y reverberan en las prácticas de compañeros/as.

En una segunda etapa de trabajo, que empezó en el 2008 y continúa en 2009, comenzamos a realizar talleres de mapeo colectivo de problemáticas y resistencias. Así organizamos la “gira agit pop” donde viajamos por distintas ciudades de la Argentina (Bahía Blanca, Chaco, Córdoba, Neuquén, Rosario, Ciudad de Buenos Aires), de Perú (Lima) y España (Barcelona). Los talleres y la muestra los organizamos junto a compañeros/as de colectivos de comunicación, arte político o centros culturales. La muestra era un pretexto para convocar a la gente pues lo importante era trabajar los talleres de mapeo como instancia de producción de conocimiento crítico mediante la socialización de conocimientos, saberes y experiencias que eluda el saber especializado. Estos viajes, talleres, muestras y charlas nos permitieron crear y profundizar lazos de solidaridad y acción entre diferentes compañeros/as en todo el país. Así se fue generando un red de contactos sin centro que desborda las fronteras geográficas y que resuena y se multiplica a partir de inquietudes y formas de acción comunes. Y finalmente un tercer momento donde comenzamos a crear recursos en colaboración con otros colectivos. Así surgió el último impreso, elaborado junto al colectivo de historia vulgar, que llamamos “El Arbolazo. Una genealogía de las revueltas populares en Argentina”.


Su trabajo es muy cargado con los interlocutores sociales / mensajes políticos, ¿está usted con el fin de educar y cambiar las mentalidades?

Nuestro objetivo principal es comunicar y en un horizonte ideal de práctica, producir alguna conmoción (material, subjetiva) que lleve a la acción. No nos planteamos lo pedagógico como base, aunque entendemos que algo de eso hay en nuestro trabajo, pero no creemos en la práctica política como una vanguardia iluminada que tiene que “educar al pueblo” para que se movilice. Por el contrario, nos consideramos parte de una inmensa red de acción y resistencia, y accionamos desde la comunicación, la gráfica, la investigación y el diseño de herramientas creativas poniendo a disposición los recursos para que cada unx lo active de la manera que le parezca más conveniente.


¿Cree usted que los ideales transmitidos en su trabajo son compartidos por muchos argentinos?

Nos gustaría pensar que sí, aunque viendo la realidad de nuestro país sabemos que lo que prevalece es el individualismo, el espíritu consumista y el deseo de ganar cada vez más dinero, sino la realidad sería distinta, ¿no te parece?. Por otra parte hay mucha gente organizada, haciendo cosas (cultura libre, redes de comercio justo, intelectuales comprometidos, medios alternativos de información, barrios auto-organizados con bibliotecas, escuelas, etc.) activando desde diferentes planos para intervenir en la elaboración de alternativas emancipatorias.


¿Recibe un montón de feed back? negativas y positivas?

Sí, hay mucho intercambio. El material circula mucho vía web (se baja por distintas partes del mundo, las fronteras se anulan!) y nosotrxs lo vemos reproducido o recreado en publicaciones barriales, de estudiantes universitarios o secundarios, de movimientos de desocupados o asambleas socio ambientales. Cada vez que tenemos un nuevo material enviamos un mail a una lista que tenemos y generalmente ese mail se re-difunde en un espiral sin fin. En estos tres años hemos tenido más feedback positivos que negativos, y los negativos siempre se refieren a diferencias ideológicas.


¿Ves las artes visuales como medio para comunicar ideas no convencionales?

Nos atrae las posibilidades que brindan las imágenes para comunicar sentidos políticos. Hacemos hincapié en la comunicación visual sustentada en un proceso de investigación y conceptualización de problemáticas. Casi nunca usamos las imágenes solas, siempre van acompañadas de textos, fuentes de información, links recomendados, etc. Pero somos conscientes de la potencia de lo visual para generar puntos de encuentro e interés con otros.


¿Puedes nombrar algunas personas que inspirar e influir en su vida y de trabajo?

Nos inspiramos de fuentes muy diferentes, desde las películas de cine, los libros de arte, los comics, hasta las textos más duros, más académicos de pensadores, historiadores, ensayistas. También nos inspiran las personas que activan en sus espacios en el día a día. La cultura ancestral de nuestra región, la de los pueblos originarios y su resistencia de 500 años. Todo nos inspira, para bien o mal, sería injusto dar nombres porque siempre nos quedaríamos cortos!.


¿Me puede dar algún consejo?

Mantenerse despierto, crítico y activo en cualquier espacio donde se participe.

So, what do you think about all this?